Zaterdag 21 april 2018

ULRIKE QUADE COMPANY DOET COCO CHANEL GEEN RECHT

De korte duur van de voorstelling (amper een uur) ‘Coco Chanel’  door Ulrike Quade Company (UQC) stemde me bij voorbaat al somber. Hoe kun je iemand met zo’n rijk verleden en een leven dat bol stond van mysteries nu binnen zestig minuten op een volwaardige manier belichten. Dat lukte UQC dus niet. Sterker nog, na afloop van de voorstelling in De Kring dreef de vraag boven die De Volkskrant ook al publiekelijk stelde: Wat wil UQC met deze productie nu precies duidelijk maken over de Franse modeontwerper? De ten tonele gevoerde poppencreaties oogden fascinerend en stijlvol, maar de boodschap – voor zover aanwezig-  wisten ze niet over te brengen. De vormgeving en met name het tot in detail natuurgetrouwe decor maakten echter veel zo niet alles goed.
Maar om Coco Chanel (1883-1971), de vrouw die haar arme jeugd ontsteeg door een mode-imperium op te bouwen en die wanhopig bleef verlangen naar liefde, recht te doen, had UQC toch beter voor een ander soort productie kunnen kiezen. Qua verhaal oogde dit als een weinig geïnspireerd raamwerk van Fred Delfgaauw, die deze vertelkunst zoveel beter beheerst. De poppenspelers Ester Natzijl, Ilija Surla en Indra Cauwels rennen zich uit de naad om de verschillende levensfasen van Coco Chanel zo goed mogelijk uit te beelden.  Als weeskind is ze een peuter van louter doeken, als jonge vrouw draagt ze een hoedje en heeft ze blosjes  op haar wangen. Als gevierd ontwerper flaneert ze met  haar Chaneltas op twee paspoparmen. Als weduwe draagt ze slechts witte hemdsmouwen waaruit continu sigaretten branden. Soberheid is steeds troef, maar nergens overstijgt de te korte voorstelling het illustratieniveau. Bij voorstellingen van deze ‘lengte’ vraag ik me altijd af waarom het gezelschap voor het gedeelte na de pauze niets heeft ingestudeerd. Bij voorbeeld door personen aanhet woord te laten die Chanel van nabij hebben meegemaakt en een ander licht op haar kunnen werpen. Op deze manier was het in twee opzichten een halve vertoning.


Coco Chanel – Ulrike Quade Company. Gezien door Jaap Pleij op vrijdag 20 april in de kleine zaal van De Kring.